Vénus la Populaire ou Apologie des maisons de joie

 Vénus la Populaire ou Apologie des Maisons de Joie de Bernard de Mandeville, publié en Angleterre en 1724, est traduit en français dès 1727. Incisif et sarcastique, à l’image de ses autres écrits satiriques sur les mœurs et les vices de son époque, il pose des questions encore débattues aujourd’hui : faut-il légaliser et organiser la prostitution ou la combattre ?

Pour Mandeville, qui aspire à une débauche publique contrôlée gérée par des ecclésiastiques et des laïcs, « le commerce avec les femmes publiques est moins criminel en lui-même et moins préjudiciable à la Société, que les débauches commises avec d’autres femmes ou filles », idée déjà défendue dans l’Antiquité. Médecin, Mandeville sait bien que l’homme est en proie aux passions. Aussi, se moque-t-il des Réformateurs anglais qui, en s’illusionnant sur la modestie et la vertu, ont fermé les maisons, persécuté les filles de joie, ce qui a engendré des désordres et aggravé la corruption des mœurs. À l’inverse, il propose une prostitution maîtrisée au sein de lupanars qualifiés de « Temples à Vénus la Populaire »,

Thèse reprise en 1770 par Restif de la Bretonne et qui dessine le système règlementariste mis en place par Napoléon en 1805. L’institution des maisons closes qui se généralisera dans toute l’Europe, durera jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, mais perdurera sous diverses formes dans de nombreux pays. Voici trois siècles, Mandeville mettait en avant les justifications toujours utilisées par les réglementaristes : bonne tenue des maisons, supervision policière, hygiène et surveillance médicale. Il envisage aussi l’élimination des courtisanes dites « ambulantes » qui seraient emprisonnées ou déportées aux colonies, ce qui préfigure les débats du 19e et insoumises, filles de maisons et filles de rues.

Balayant d’un revers de phrase les objections religieuses, il estime que son système produira plus de bien que de mal, l’essentiel étant d’éviter la corruption du corps social tout entier. Les partisans du néo-réglementarisme et les tenants du libéralisme généralisé qui revendiquent le libre exercice de la prostitution dite volontaire, pourront méditer sur la fortune des utopies.

Fiche technique:

  • Date de parution: 27 mai 2014
  • Isbn: 978-2-84621-200-7
  • Format: 13,5 x 21cm
  • Pagination: 88 pages
  • Impression: Broché sous couverture quadri
  • Prix public: 13 €
  • Disponibilité: Disponible